mercredi 29 février 2012

Ruben Plaza né le 29 février 1980


Ruben Plaza est un coureur cycliste espagnol né le 29 février 1980 à Ibi. Il fait ses débuts professionnels en 2001 au sein de l'équipe espagnoleiBanesto.com. Figurant parmi les coureurs cités dans l'affaire Puerto, il court à partir de 2010 pour l'équipe Caisse d'Épargne.

Ruben Plaza passe professionnel en 2001 dans l'équipe espagnole iBanesto.com. Champion d'Espagne junior en 1997, il était déjà membre de l'équipe amateur de la Banesto l'année précédente, avec laquelle il avait remporté la Clasica Internacional Txuma.
Il se révèle en 2003 en devenant champion d'Espagne à Alcobendas, devant Rafael Casero et Benjamin Noval. En 2004, il intègre la Kelme. Il y démontre ses qualités de rouleur. Il remporte le contre-la-montre du GP Joaquim Agostinho en 2004 puis, en 2005 ceux du Tour de Murcie et du Tour d'Aragon. Ces performances lui offrent de bons classement sur les courses par étapes : il finit ainsi quatrième du Tour de Murcie en 2004 et gagne le Tour d'Aragon en 2005.
Pour sa première participation au Tour d'Espagne en 2004, il est septième de la huitième étape disputée contre-la-montre ; il n'arrive cependant pas à Madrid. Ses résultats sont plus probants lors de l'édition suivante. Deuxième du premier contre-la-montre individuel derrière Denis Menchov à Lloret del Mar, il s'impose lors de l'avant dernière étape à Alcala de Henares, également chronométrée, avec 57 centièmes de seconde d'avance sur Roberto Heras. En outre, il se montre également à son avantage en montagne, à Arcalis (7e) et à San Ildefonso (5e), remportée par son coéquipier Carlos Garcia Quesada. Il termine cinquième du classement final à Madrid, derrière Garcia Quesada.
Malgré un bon début de saison (deux podiums au championnat d'Espagne contre-la-montre au Tour de La Rioja), 2006 d'avère une année noire pour Ruben Plaza et l'équipe Comunidad Valenciana, qui n'en survivra pas. En effet, le 30 juin, la radio espagnole Cadena SER révèle les noms de 31 coureurs impliqués dans l'Affaire Puerto qui a éclaté le mois précédent. Dans cette liste figurent 14 coureurs de Comunidad Valenciana, dont Ruben Plaza. Dès lors, l'équipe se voit privée d'invitation au Tour de France puis à la Vuelta. Les coureurs de l'équipe sont pourtant rapidement blanchis par la justice espagnole. Reprenant la compétition en août, Plaza gagne la Clasica a los Puertos.
La formation Comunidad Valenciana disparaissant, Ruben Plaza rejoint en 2007 l'équipe Caisse d'Épargne. Il s'adjuge le classement final du Tour de La Riojaen avril. Sa présence au sein de l'équipe ProTour n'est cependant pas sans poser de questions. Ainsi, à la demande de l'organisation du Tour d'Italie, il est retiré de l'équipe sélectionnée pour cette épreuve, de même que Constantino Zaballa, lui aussi impliqué et arrivé à la Caisse d'Épargne en début de saison. Les deux coureurs ne sont pas conservés dans l'effectif en 2008. Comme plusieurs autres Puertistes, Plaza trouve refuge au Portugal, dans l'équipe Benfica. En mars, il remporte le Tour de la Communauté valencienne. En 2009, il devient champion d'Espagne sur route. En 2010, il termine 12e du Tour de France puis 16e du Tour d'Espagne.

Palmarès

  • 1997
    • Drapeau : Espagne Champion d'Espagne sur route juniors
  • 2004
    • 5e étape du GP Agostinho (contre-la-montre)

Résultat sur les grands tours

Tour de France

  • 2010 : 12e du classement général

Tour d'Espagne

  • 2004 : abandon (19e étape)
  • 2005 : 5e du classement général, vainqueur d'étape
  • 2010 : 16e


source:wikipedia & photo:dewielersite


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