jeudi 22 décembre 2011

Aavo Pikkuus né le 22 décembre 1954




Aavo Nikolaievitch Pikkuus (né le 22 décembre 1954 à TartuEstonie) est un coureur cycliste soviétique. Il a notamment été champion olympique et champion du monde du contre-la-montre par équipes, et vainqueur de la Course de la Paix en 1977.

Vainqueur de la Course de la Paix "à la Jacques Anquetil"

Cheveux blonds, fine moustache au dessus des lévres, "yeux de porcelaine", "balte à l'âme slave", "romantique aimant la musique douce et le ronflement des moteurs de formule 1 et gros cubes", tels sont les mots qui introduisent en 1977 dans le magazine Miroir du cyclisme la présentation du vainqueur de la XXXeCourse de la Paix. Le journaliste Émile Besson est subjugué. Il titre son papier de 4 pages:Aavo Pikkuus vainqueur à la … Jacques Anquetil ! Le coureur soviétique vient de remporter l'épreuve phare du cyclisme amateur en s'emparant du maillot de leader au soir de la première étape, un contre-la-montre àVarsovie, le 8 mai 1977, et en le conservant jusqu'à Prague, terme le 21 mai de cette compétition. Besson, "poulidoriste" notoire, rappelle qu'au récent Circuit de la Sarthe Pikkuus, vainqueur final a construit son succès en triomphant lors de l'étape contre-la-montre d'un certain Raymond Poulidor, distancé de 41 secondes.
Alors que Serguei Soukhoroutchenkov est encore inconnu, au mitan des années 1970, Aavo Pikkuus symbolise la renaissance du cyclisme soviétique. Après 11 années de déboires et de défaites un coureur soviétique renoue avec la victoire au classement individuel de l'épreuve plcée sous le signe de la colombe de la Paix. Pour le coureur c'est, à l'âge de 22 ans et demi, le sommet d'une carrière précoce.

Soviétique et balte

Né à Tartu, une des quatre villes importantes du plus nordique des Pays baltes, Aavo Pikkuus est fils de la petite classe moyenne locale. Son père est charpentier, sa mère tient un magasin d'optique. La crainte des parents est que le jeune Aavo, qui porte cheveux longs, ne devienne « hooligan ». Il est âgé de 14 ans, rêve de motos et d'autos de Grands prix, idolâtre Juan Manuel Fangio et Agostini, est « maigre comme un chat de gouttière », lorsque le hasard lui fait monter… un vélo de course. Les dirigeants du club Dynamo de Tartu le remarquent vite et forts de ses résultats (Aavo est champion d'Estonie dès 1972) l'orientent versViktor Kapitonov. Celui-ci l'intègre dans l'équipe de l'URSS qu'il aligne en 1974 dans la Course de la Paix. Le jeune balte est âgé de 19 ans et demi. Le soir du deuxième jour de course, il porte le maillot de leader… et avait été repéré, la veille, par un des journalistes suiveurs régulier de la Paix: « il faut accorder une attention particulière au jeune soviétique Aavo Pikkuus. Ce garçon de la République d'Estonie n'a que 19 ans et est l'un des benjamins de la course. Il n'a perdu l'étape que de 8 secondes, avec un pneumatique arrière complétement à plat ». Pikkuus ne garde la tunique de leader que 3 jours, termine la course à la 5e place, mais est devenu le prototype de la jeune génération des coureurs de l'URSS. Son seul problème est une certaine allergie aux routes montagneuses. Ayant fait connaissance des routes montueuses lors d'un Tour de Cuba, il avoue : « en vérité j'ai trouvé que la montagne est belle, vue d'en bas ». Sélectionné dans l'équipe soviétique pour le Tour de l'Avenir 1978, une chute l'élimine prématurément. Il n'est pas sur qu'il ne se soit pas acclimaté aux pentes. En 1977 son succès dans la Course de la Paix s'était accompagné de sa victoire dans le prix de la montagne. Les monts de Bohème traversés cette année-là ne sont pas les Alpes, mais pas non plus la plaine russe.

Champion olympique des 100 km contre la montre par équipes

À partir de l'année 1975, gaillard efficacement taillé pour ce style d'épreuve, avec son 1 m 78 et ses 76 kg, il est membre titulaire du quatuor soviétique dans les compétitions mondiales contre-la-montre par équipes. Médaille d'argent en 1975 et 1978, il est médaillé d'or aux Jeux olympiques de Montréal, et Champion du monde en 1977.

La reconversion

Aavo Pikkuus est un des plus populaires champions cyclistes de l'Union soviétiqueViktor Kapitonov doit composer avec le caractère du champion, mais ne se risque pas à l'écarter des sélections soviétiques dont Pikkuus est un élément clé jusqu'en 1981. Mais c'est en Estonie qu'il devient un personnage national. En 1974, il se voit attribuer le titre de sportif estonien de l'année, toutes disciplines confondues. Ce titre honorifique lui est renouvelé 4 fois jusqu'en 1978, fait jamais égalé à ce jour. Il n'est que de constater le nombre d'occurrences que son nom ouvre sur les sites internet de la petite République balte pour mesurer la popularité de l'ancien champion. Marié, père de quatre enfants, mis en avant par le Comité olympique estonien, comme la championne de la piste Erika Salumae, les ennuis judiciaires et financiers, les problèmes de santé du héros sportif font la une de la presse.

Pilote de rallye automobile

Aavo Pikkuus met fin à sa carrière cycliste à la fin de la saison 1981. Il devient pilote de rallye, terminant 4e d'un Championnat d'URSS. Il arrête le pilotage après une douzaine d'années et devient organisateur et promoteur de rallye en Estonie.

Palmarès

Autres classements


source:wikipedia & photo:dewielersite

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