lundi 24 octobre 2011

Levi Leipheimer né le 24 octobre 1973


Levi Leipheimer (né le 24 octobre 1973 à Butte dans le Montana) est un coureur cycliste américain. Il est professionnel depuis 1997 et actuellement membre de l'équipe RadioShack. À la fois bon grimpeur et spécialiste du contre-la-montre, il s'illustre sur les courses par étapes. Il a ainsi remporté le Tour d'Allemagne(2005), le Critérium du Dauphiné libéré (2006) et le Tour de Californie (20072008 et 2009). Il est également monté sur le podium du Tour de France (2007) et du Tour d'Espagne (2001 et 2008).

Levi Leipheimer naît le 24 octobre 1973 à Butte dans le Montana. Après avoir pratiqué le ski alpin, il commence le cyclisme à l'âge de 13 ans.

Repères biographiques

Il s'est marié en 2000 avec Odessa Gunn, cycliste professionnelle canadienne qu'il a rencontrée lors d'une manche de la coupe du monde de cyclisme sur piste 1997 à Trexlertown, près de Philadelphie. Ils vivent à Santa Rosa en Californie.

Carrière cycliste

Carrière amateur

Après avoir couru en amateur en Belgique au sein de l'équipe sponsorisée par le festival Torhout-Werchter, Levi Leipheimer est stagiaire de l'équipe britannique F.S. Maestro - Frigas team en 1995. Il remporte le Tour de Namur.
Le 18 août 1996, Leipheimer, alors membre du Team Einstein, gagne le championnat des États-Unis de critérium. Il est cependant déchu de ce titre en raison d'un contrôle antidopage positif.

Premières saisons professionnelles

En 1997, Levi Leipheimer devient coureur professionnel au sein de l'équipe Comptel, dirigée par John Wordin et dont est membre notamment Malcolm Elliott.
En 1998 et 1999, Levi Leipheimer court pour l'équipe Saturn de Tom Schuler, qui est alors la deuxième meilleure équipe américaine7. Il remporte deux fois leGrand Prix de Beauce. En 1999, il devient champion des États-Unis du contre-la-montre et est médaillé d'argent de cette discipline aux Jeux panaméricains. En octobre, il est sélectionné avec Chann McRae pour le contre-la-montre des championnats du monde sur route dont il prend la 36e place, et il fait partie de l'équipe américaine de neuf coureurs participant à la course en ligne, dont il se classe 42e.

2000-2001 : US Postal

En 2000, Levi Leipheimer est recruté par l'équipe américaine US Postal. Son premier succès avec cette équipe est une étape du Circuit franco-belge 2000, disputée contre-la-montre.
En août 2001, il se classe deuxième du Tour de Castille-et-León puis sixième du Tour de Burgos. Il participe ensuite à son premier grand tour, le Tour d'Espagne, avec pour leader Roberto Heras, le vainqueur sortant. Il se révèle au plus haut niveau lors de cette course. Il obtient ses meilleurs résultats en contre-la-montre, en se classant cinquième du contre-la-montre en côte à Arcalis, troisième de la première étape, et deuxième de la septième étape. Au départ du contre-la-montre final, il est cinquième du classement général, à 3 minutes et 55 secondes du premier, Oscar Sevilla. Leipheimer se classe deuxième de cette étape, à 14 secondes de Santiago Botero, après avoir dépassé les deux coureurs qui le précèdent au classement général, Roberto Heras et Juan Miguel Mercado. Il termine ainsi à la troisième place, à 2 minutes et 59 secondes du vainqueur Ángel Casero. Il est le premier Américain à monter sur le podium de la Vuelta. Deux semaines plus tard, il participe pour la deuxième fois aux championnats du monde sur route. Il est quatrième du contre-la-montre, à 25 secondes du vainqueur Jan Ullrich, et 28e de la course en ligne. À l'issue de cette saison, Levi Leipheimer passe de la 334e à la 18e place du classement UCI.

2002-2004 : Rabobank

À la fin de l'année 2001, il s'engage, pour les saisons 2002 et 2003, avec l'équipe néerlandaise Rabobank, dont le manager Jan Raas a été convaincu par ses performances lors du Tour d'Espagne. Il remporte la Route du Sud en juin. Il participe à son premier Tour de France, avec le statut de leader de l'équipe Rabobank, avecMichael Boogerd. Leipheimer se classe huitième du classement général, à plus de 17 minutes du vainqueur Lance Armstrong. Il obtient une sixième place lors de la seizième étape arrivant à La Plagne et remportée par Boogerd. Sa saison s'achève au Tour des Pays-Bas, où une chute lui cause une occlusion intestinale. Il est opéré est hospitalisé pendant 12 jours.
Au printemps 2003, Levi Leipheimer se classe huitième du Critérium du Dauphiné libéré. En juillet, il est avec Michael Boogerd et le sprinter Oscar Freire l'un des trois leaders de la Rabobank au Tour de France, son principal objectif de la saison. Il doit cependant abandonner dès le deuxième jour de course, comme son coéquipierMarc Lotz, en raison d'une chute intervenue dans le dernier kilomètre de la première étape et lui causant une fracture. Il vise alors le Tour d'Espagne, qui a lieu en septembre, et pour lequel il est désigné leader de l'équipe. Dès les premiers jours de course, il perd toute chance de bien figurer au classement général en arrivant dans un second peloton avec 13 minutes de retard lors de la deuxièmee étape, puis en perdant cinq minutes le lendemain. Il aide son coéquipier Michael Rasmussen à obtenir la septième place du classement général, et finit à la 58e place. À l'issue de cette saison décevante, il s'engage avec Rabobank pour l'année 2004, en acceptant un salaire plus faible. Pour sa troisième participation aux championnats du monde, il se classe douzième du contre-la-montre et 92e de la course en ligne.



2010-2011 : Team RadioShack

En septembre 2009, Leipheimer signe un contrat portant sur les saisons 2010 et 2011 avec la nouvelle équipe Team RadioShack, créée par Lance Armstrong et son entourage, et composée essentiellement d'anciens membres de l'équipe Astana, tant parmi les coureurs que dans son encadrement.
Le principal objectif de Leipheimer en 2010 est le Tour de Californie. En raison du changement de date de cette course, disputée désormais en mai, il commence sa saison en Europe, contrairement aux saisons précédentes. Il dispute ainsi en février le Tour de l'Algarve, dont il prend la quatrième place, puis Paris-Nice et le Tour de Catalogne en mars. Il rejoint ensuite les États-Unis, où il gagne à nouveau le Tour of the Gila. Il ne parvient pas à remporter un quatrième Tour de Californie. Il finit troisième du classement général, à 25 secondes du vainqueur Michael Rogers. En juin, il termine dixième du Tour de Suisse. Le Tour de France 2010 est la septième grande boucle à laquelle participe Leipheimer. L'objectif de l'équipe Team RadioShack est de permettre à Armstrong de gagner un huitième Tour de France. Cet objectif est cependant abandonné après la huitième étape arrivant à Morzine-Avoriaz, où Armstrong perd près de 12 minutes. Sixième du classement général après les étapes alpestres, Leipheimer passe ensuite de la septième à la treizième place lors de la 17e étape arrivant au col du Tourmalet, où il perd neuf minutes sur Andy Schleck et Alberto Contador. Il conserve cette treizième place au classement final. L'équipe Team RadioShack remporte le classement par équipes.
En 2011, Levi Leipheimer termine huitième de Paris-Nice. En mai, il remporte la septième étape du Tour de Californie et termine l'épreuve à la deuxième place derrière son équipier Chris Horner. En juin, il participe au Tour de Suisse. Il termine troisième du contre-la-monte de la neuvième étape, derrière Fabian Cancellara et son équipier Andreas Klöden. Cette performance lui permet de remporter l'épreuve devant l'ItalienDamiano Cunego et le néerlandais Steven Kruijswijk.
A la fin de l'année 2011, il signe dans l'équipe belge Omega Pharma-Quick Step.

Dopage

En 1996, Levi Leipheimer fut destitué de son titre de champion des États-Unis suite à un contrôle positif.
Le 20 mai 2010, son ex-coéquipier Floyd Landis accuse Levi Leipheimer d'avoir œuvré à des pratiques dopantes lorsqu'il était dans l'équipe US Postal Service.
Le 4 aout 2010, lors de la présentation de son livre Garantiert PositivHans-Michael Holczer, l'ancien manager de son équipe Gerolsteiner, accuse Leipheimer, d'avoir « très probablement » manipulé ses valeurs sanguines lors du Tour de France 2005.

Palmarès et résultats

Palmarès

Résultats sur les grands tours

Levi Leipheimer au Tour de France 2007

Tour de France

Tour d'Espagne

Tour d'Italie



source:wikipedia & photos:dewielersite


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