vendredi 25 mars 2011

Wim Van Est né le 25 Mars 1923




Wim van Est, né le 2mars 1923 à Fijnaart et mort le 1er mai 2003 à Roosendaal, est un coureur cycliste sur route et sur piste néerlandais.
Surnommé "le rescapé de l'Aubisque" ou "le miraculé de l'Aubisque", il fut le premier Néerlandais à porter le maillot jaune dans le Tour de France. Professionnel de 1949 à 1965, il remporte 81 victoires.

Biographie

Avant sa carrière de cycliste, il faisait passer clandestinement du tabac à bicyclette, mais ayant été finalement arrêté, il passa plusieurs mois en prison. Il commença à faire du cyclisme en 1946, après qu'un coureur professionnel l’eut vu courir dans le cadre d’une compétition locale. Sa première grande victoire eut lieu en 1950 dans Bordeaux-Paris, la plus longue des classiques (plus de 550 km).
L'année suivante, il fit partie de l'équipe néerlandaise pour le Tour de France. Dans la 12e étape, Agen-Dax, il s’échappa avec un petit groupe, gagna l'étape et reprit 19 minutes au leader, ce qui lui permit d’endosser le maillot jaune. Premier Néerlandais à le porter il fut acclamé par le public et les mass-médias dans son pays.
Ce plaisir fut malheureusement de courte durée. Le jour suivant, en défendant sa place, Van Est descendait à toute allure le Col de l'Aubisque quand, en raison d'un pneu crevé (selon Van Est lui-même), il glissa et tomba dans un ravin de 70 m de profondeur. Un film, qu'on a pu voir en 1992 pour la première fois, le montre en pleurs en train d'être hissé. Malgré une chute de soixante-dix mètres il était pratiquement sain et sauf, mais le Tour était fini pour lui. Il voulait repartir mais on le persuada d’aller à l’hôpital. Par la suite il devait encore remporter deux victoires d'étape dans le Tour de France.
Pontiac fit beaucoup pour sa renommée, c'était la marque de montres qui sponsorisait l'équipe néerlandaise, sa campagne publicitaire commençait ainsi : « J'ai fait une chute de soixante-dix mètres, mon cœur s'est arrêté de battre, mais ma Pontiac marchait toujours... ». En sa présence, on inaugura dans l'Aubisque une plaque qui rappelait sa chute. Wim van Est fut non seulement le premier Néerlandais en jaune, mais en 1953 le premier à gagner une étape dans le Giro et à porter le maillot rose.
Par la suite il porta de nouveau le maillot jaune en 1955 et 1958, termina 8e en 1957 et gagna encore deux étapes. Il emporta encore deux fois Bordeaux-Paris, deux titres routiers nationaux et 4 titres nationaux en poursuite individuelle.
Malgré tout, il est surtout resté pour ses deux journées dans le Tour de France de 1951. Pour commémorer cet événement, un monument a été inauguré sur la montagne 50 ans après l'événement, le 17 juillet 2001.


Titres

Wim van Est remporta plusieurs titres nationaux :
Il participa à 9 Tours de France et se classa : abandon en 1951, 17e en 1952, 13e en 1953, 16e en 1954, 15e en 1955, 8e en 1957, 48e en 1958, 39e en 1960 et abandon en 1961.
Il participa également à son Tour national : le Tour des Pays-Bas qu'il remporta en 1951 et 1954 et se classa dans les autres éditions : 9e en 1949, 15e en 1950, 2e en 1955, 3e en 1956, 2e en 1957, 25e en 1958, 10e en 1960, 8e en 1961 et abandon en 1963.
Il remporta par 3 fois la classique Bordeaux-Paris en 1950, 1952 et 1961.


Palmarès

  • 1950
    • Bordeaux-Paris.
    • Prix de Bruges, de Houthalen, d'Oostkamp et de Sant-Willebrord.
    • Prix de Dendermonde, de Lyon, de Luxembourg, d'Oostburg, de Steenbergen et de Tilburg, tous derrière derny.
  • 1951
    • Championnat des Pays-Bas contre-la-montre des clubs.
    • 12e étape du Tour de France.
    • Prix d'Etten-Leur.
    • Prix d'Avignon, de Bordeaux, de Duisburg, de Grenoble, de Luxembourg, de Lyon et de Cologne tous derrière derny.
  • 1958
    • Prix d'Etten-Leur.
  • 1959
    • Prix de Kruiningen, de Wilrijk et de Rotterdam (derrière derny).
  • 1963
    • Championnat des Pays-Bas contre-la-montre des clubs.
    • Circuit des Trois Villes Sœurs
    • Grand Prix de Brasschaat.
source:wikipedia & photos:dewielersite

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