mardi 22 mars 2011

Mario Cipollini né le 22 Mars 1967


Mario Cipollini est un coureur cycliste italien né le 2mars 1967 à Lucques (Toscane). Spécialiste des sprints, il se distingue en remportant des étapes sur les trois grands tours, et détient notamment le record de victoires d'étapes sur le Tour d'Italie (42). Il remporte également plusieurs courses d'un jour prestigieuses, en particulier Milan-San Remo, Gand-Wevelgem à trois reprises, et le championnat du monde, en 2002. Son frère Cesare fut également cycliste professionnel.

Biographie

1989-91 : l'apprentissage chez Del Tongo

Il passe professionnel en 1989 dans l'équipe Del Tongo, où évolue son frère aîné, Cesare. Mario Cipollini s'impose dès sa première saison, sur trois étapes consécutives du Tour des Pouilles, avant de remporter sa première victoire d'étape sur le Tour d'Italie. En trois saisons dans cette équipe, il remporte 6 étapes du Tour d'Italie et plusieurs courses d'un jour.

1992-95 : la confirmation chez MG-Bianchi puis Mercatone Uno

Au cours des quatre années qui suivent, Cipollini remporte à nouveau plusieurs étapes du Tour d'Italie, mais aussi trois étapes du Tour de France, en 1993 et 1995. Il s'adjuge le classement par points du Tour d'Italie en 1992, et porte le maillot jaune du Tour de France en 1993. Il s'affirme aussi comme un coureur de classiques en remportant deux fois Gand-Wevelgem, et le Grand Prix E3.


1996-2001 : chez Saeco, Cipollini au sommet

Au cours des six saisons qu'il passe dans l'équipe Saeco, Cipollini perfectionne la technique de sprint révolutionnaire dont il est le précurseur. Il est ainsi le premier à bénéficier d'une équipe entière à son service, et à utiliser un véritable train d'équipiers pour le mener jusqu'au sprint final. Cette technique ne fut rendue possible que par sa capacité à soutenir le rythme très rapide imposé par ses équipiers jusqu'à l'arrivée. En contrepartie, et de son propre aveu, il ne possédait pas les capacités des autres sprinters à "frotter" et remonter des adversaires lors du sprint.
Cette technique lui permet de remporter chaque année 4 ou 5 des étapes peu escarpées du Tour d'Italie, atteignant 34 victoires d'étapes sur cette course en 2001, et un deuxième classement par points, en 1997. Il gagne également 9 nouvelles étapes du Tour de France, dont 4 en 1999. Il ne termine cependant jamais cette course, l'abandonnant systématiquement lors des premières étapes montagneuses, ce qui le rend impopulaire en France.
Cipollini devient champion d'Italie en 1996, mais ne parvient à aucun moment à remporter les plus grandes courses d'un jour, comme Milan-San Remo, qu'il termine deux fois à la deuxième place, et le Championnat du monde.

2002-2005 : l'apothéose et la fin de carrière

Alors que Cipollini, à 35 ans, semble sur le déclin, il réalise une saison 2002 exceptionnelle. Vainqueur pour la première fois de Milan-San Remo en mars, il gagne peu après Gand-Wevelgem pour la troisième fois, dix ans après la première, et son troisième classement par points du Tour d'Italie grâce à 6 victoires d'étapes. Il s'approche ainsi à une longueur du record de victoires d'étapes établi par Alfredo Binda avant guerre. A l'été, sa nouvelle équipe, Acqua & Sapone, n'est pas sélectionnée pour le Tour de France. Dépité, Cipollini annonce sa retraite, mais revient sur sa décision : à l'automne, il participe pour la première fois au Tour d'Espagne, dont il remporte trois étapes, et gagne pour la première fois le titre de Champion du monde. Cette saison hors du commun lui vaut les plus prestigieuses distinctions de fin de saison : le Velo d'Or et le Mendrisio d'Or.
En 2003, Cipollini gagne deux nouvelles étapes du Tour d'Italie, portant son total à 42. Il bat ainsi le record d'Alfredo Binda. Son équipe, Domina Vacanze, n'est pas retenue pour le Tour de France. La direction du Tour justifie son choix par l'âge et le début de saison décevant de Cipollini, ainsi que la volonté de « donner un petit coup de pouce au cyclisme français ». Après avoir rejoint l'équipe italienne Liquigas en 2005, Cipo se déclare prêt à remporter sa 188e victoire, et se fixe pour objectifs Milan-San Remo, Gand-Wevelgem et le Tour d'Italie. Il remporte deux dernières victoires : l'une au Tour du Qatar, devant Tom Boonen, et la dernière dans le Tour de la province de Lucques, devant Alessandro Petacchi. Mais le 26 avril 2005, à 38 ans, il annonce son départ à la retraite treize jours avant le coup d'envoi du Tour d'Italie 2005, après 17 saisons professionnelles et fort de 189 victoires. Il est invité par les organisateurs de la course à faire ses adieux en courant le prologue cinq minutes avant les concurrents officiels.



2008 : retour avorté chez Rock Racing

En 2008, il revient à la compétition, à l'âge de 40 ans. Après trois ans d'inactivité, il s'engage début janvier avec l'équipe américaine Rock Racing, afin d'apporter son expérience aux jeunes coureurs de la formation et de disputer quelques courses américaines, dont le Tour de Californie en février, où il prend la troisième place de la 2e étape. La mésentente entre Cipollini et le propriétaire de l'équipe, Michael Ball met un terme à l'aventure au cours du mois d'avril.

Palmarès

Distinctions

Résultats sur les grands tours

Tour de France

  • 1992 : abandon 7e étape
  • 1993 : hors délai 11e étape, vainqueur d’une étape et Jersey yellow.svg porteur du maillot jaune pendant 2 jours
  • 1995 : abandon 10e étape et vainqueur de deux étapes
  • 1996 : abandon 5e étape et vainqueur d’une étape
  • 1997 : abandon 6e étape, vainqueur de deux étapes et Jersey yellow.svg porteur du maillot jaune pendant 4 jours
  • 1998 : abandon 9e étape et vainqueur de deux étapes
  • 1999 : abandon 9e étape et vainqueur de quatre étapes consécutives (Blois, Amiens, Maubeuge et Thionville)
  • 2004 : abandon 6e étape

Tour d'Italie

  • 1989 : abandon et vainqueur d'une étape
  • 1990 : 142e du classement général et vainqueur de deux étapes
  • 1991 : 124e du classement général et vainqueur de trois étapes
  • 1992 : 126e du classement général, vainqueur de quatre étapes etJersey violet.svg vainqueur du classement par points
  • 1995 : abandon et vainqueur de deux étapes
  • 1996 : abandon et vainqueur de quatre étapes
  • 1997 : abandon et vainqueur de cinq étapes
  • 1998 : abandon et vainqueur de quatre étapes
  • 1999 : abandon et vainqueur de quatre étapes
  • 2000 : abandon (7e étape) et vainqueur d'une étape
  • 2001 : 107e du classement général et vainqueur de quatre étapes
  • 2002 : 100e du classement général, vainqueur de six étapes, Jersey violet.svg vainqueur du classement par points et Jersey pink.svg maillot rose pendant une journée
  • 2003 : abandon (12e étape) et vainqueur de deux étapes
  • 2004 : abandon (7e étape)

Tour d'Espagne

  • 1994 : abandon
  • 1997 : abandon
  • 2000 : exclusion[9].
  • 2002 : abandon et vainqueur de trois étapes.
  • 2003 : abandon 2e étape.
source:wikipedia & photos:dewielersite

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